Basketball : Pascal Siakam en finale de la Conférence-Est

Les Raptors de Toronto se sont qualifiés à la dernière seconde (92-90) face à Philadelphia de son compatriote Joël Embiid au terme du match 7 des play-offs.

Toronto a finalement décroché son ticket pour la finale de Conférence-Est dans les derniers instants de sa série face à Philadelphie. Leonard est le grand artisan de cette victoire, soutenu par le camerounais Pascal Siakam, étincelant surtout sur le plan défensif tout au long de cette dernière rencontre décisive. Pascal au terme des 38 minutes passées sur le parquet du Scotiabank Arena, a inscrit 11 points, 11 rebonds, contre 21 points et 11 rebonds pour son compatriote Joël Embiid des Sixers.

Une partie au cours de laquelle il aura fallu attendre les ultimes secondes, pour que Toronto face la différence. A égalité 90-90 à quatre secondes de la fin du temps réglementaire, Leonard n´a pas hésité à prendre ses responsabilités. Coincé par deux joueurs sur la touche, il réussira néanmoins a effectué un tir, avec un ballon qui rebondira quatre fois sur l´arceau du panier de Philadelphia, avant de rentrer, au grand bonheur des supporters de la franchise canadienne pour le 4-3. Un panier que Joël et ses coéquipiers, n´oublieront pas de sitôt, il est venu mettre un terme aux ambitions des Sixers, surtout pour le Camerounais, candidat sérieux au titre de Mvp.

Une pilule difficile à avaler pour Le pivot camerounais de Philadelphie Joël Embiid, va quitter le terrain en larmes. « Cela fait mal, surtout de perdre sur un shoot comme celui-là », a-t-il déclaré. Son entraîneur Brett Brown a prédit n’allait jamais oublier ce final incroyable. « Cela va le motiver à être encore plus fort », a-t-il estimé. Toronto participera pour la deuxième fois de son histoire à la finale de la conférence-Est après celle de 2016, où elle s’était inclinée 2-4 face aux Cavaliers de Cleveland, emmenés par LeBron James. Les Raptors seront opposés dès demain mercredi, aux Milwaukee Bucks, meilleure équipe de la saison régulière, et qui a fait forte impression en demi-finales de conférence face à Boston 4-1. En cas de victoire de Toronto en matchs de série face à Milwaukee en finale de Conférence, les Raptors joueront pour la première fois de leur histoire une finale NBA. Le vainqueur de la Conférence-Est sera opposé à celui de ConférenceOuest pour la succession des Golden States.

Moïse Moundi

Sports

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